Jamey Johnson, la gran esperanza del country

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Hace 41 años nacía en Alabama, uno de los estados del corazón del sur de Estados Unidos, Jamey Johnson, nuestro protagonista de hoy.
Ya desde su infancia se zambulló en la música country, siguiendo a su ídolo Alan Jackson. Tras su paso por el cuerpo de marines, despegó su carrera. Su primera actuación fue como telonero de David Allan Coe. En 2002 se autoeditó el disco They Call Me Country. Firmó su primer contrato con el sello BNA, donde sacó su primer disco importante, The Dollar (2005), que fue su primera entrada en las listas.
Johnson ha compuesto también canciones para otros artistas, como Give it Away –premio a la mejor canción country en la Academia y la Asociación de Música Country en 2007–, que interpretó George Strait. Su siguiente álbum, That Lonesome Song, tuvo muy buena acogida y lo situó, de hecho, en la primera plana del country. Fichó por Mercury Nashville, con la que editó sus siguientes tres álbumes antes de fundar su propia discográfica, Big Gassed Records.
Escuchemos ahora una de sus mejores canciones, In Color, perteneciente a su tercer disco That Lonesome Song. El disco apareció en 2007 y el single al año siguiente (hasta la fecha es su single más vendido y el mejor situado en las listas). Con este tema ganó el premio a la mejor canción del año tanto en la Academia de la Música Country como en la Asociación de Música Country, además de ser candidato en los Grammy.
Escrita por él mismo, junto con James Otto y Lee Thomas Miller, la letra recuerda que la nuestra fue la generación que hizo la transición de las fotografías en blanco y negro a color. Se trata de un tema de corte nostálgico en el que un abuelo va mostrando a su nieto una serie de fotografías a modo de inventario vital: la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial y su favorita: la de él y su mujer el día de su boda. “Pero no puedes ver lo que hay detrás de esos tonos de gris. Lo deberías haber visto en color”.
Inicialmente Johnson le cedió el tema a Trace Adkins. Os dejo con ella.

Simultáneamente a la versión que acabamos de escuchar, el propio Jamey la grabó. En mi opinión, su versión es superior. ¿Quién mejor que el propio autor para identificarse con la historia?

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El mejor comienzo

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En más de una ocasión he hablado sobre la progresiva pérdida de identidad del country en un océano pop cada vez más opresivo.
Hoy os traigo una isla en ese océano. Sin previo aviso, el 1 de enero de 2015 la nueva promesa del country Jamey Johnson, que debutó en 2005 a la edad de 29 años, ha presentado su single Alabama Pines con el fin de promocionar su nuevo sello, Big Gassed Records. Si el proyecto tiene éxito, podría abrir la senda a otros artistas-emprendedores.
Alabama Pines es una balada que muestra el apego del autor a su estado natal. Sus tintes autobiográficos se presienten cuando recuerda que se mudó a Nashville y descubrió que aún seguía viviendo entre los pinos de Alabama. Una canción nostálgica a la que su voz añade calidez.
En una reciente entrevista, Johnson se ha mostrado encantado con su nuevo hogar, que le da total libertad y le permitirá ir publicando sus nuevas creaciones sin necesidad de tener un álbum completo.