Los miembros más recientes del Grand Ole Opry

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El Opry sigue renovándose año tras año. Hoy nos vamos a centrar en los tres miembros que han ingresado esta temporada (el hecho de que entren tres artistas en un solo año es bastante infrecuente, sobre todo teniendo en cuenta que todavía no hemos concluido 2019). Fue precisamente a la vuelta de Navidades, el 11 de enero, cuando accedió el primero, Mark Wills, invitado el mes anterior por Vince Gill, miembro desde 1991. Con 46 años y siete álbumes a sus espaldas, es el más veterano de los tres.
Escuchemos su single de debut, Jacob’s Ladder (1996). El narrador, Jacob, recuerda que el padre de la que ahora es su mujer se oponía a su relación y él se veía obligado a trepar por una escalera hasta la habitación de su novia. Pasaron los años y con la llegada de un nieto el padre de la chica se reconcilia con el hombre y le cuenta a su nieto, lleno de orgullo, cómo su padre trepaba por la escalera para estar con su madre.

En 1998 apareció el single Don’t Laugh at Me, perteneciente al disco Wish You Were Here. Escrito por Steve Seskin y Allen Shamblin, habla de un hombre del que se han burlado toda la vida porque es diferente al resto y ha tenido muy mala suerte. “Soy gordo, soy flaco, soy alto, soy bajo, soy sordo, soy ciego pero ¿no lo somos todos?”, se pregunta y exige que lo respeten.

El siguiente nombre propio es el de Kelsea Ballerini, una de las mayores representantes del country-pop actual. Ésta fue invitada en marzo por Little Big Town (miembros desde 2014) y la ceremonia tuvo lugar el 16 abril. Con solo 25 años, se ha convertido en la miembro más joven del Opry. Su carrera empezó en 2014 y este mismo mes de septiembre ha sacado un nuevo single, Homecoming Queen?
Miss Me More, escrita por Ballerini, David Hodges y Brett McLaughlin, pertenece a su disco Unapologetically (2017). La letra habla de una mujer que acaba de romper con su pareja. Aunque creía que ese fracaso la iba a hundir, al contrario, le sirve para reafirmarse como persona: “Creía que te iba a echar de menos pero me echo más de menos a mí”.

Peter Pan está incluida en su disco de debut The First Time (2015). La protagonista compara a su pareja con Peter Pan, tras comprender que es un chico perdido que se pasa la vida persiguiendo estrellas y que nunca va a madurar.

Finalmente, el último miembro ha sido otra estrella en alza del country, Luke Combs, que fue invitado en junio por el veterano John Conlee, en el Opry desde 1981; Craig Morgan, desde 2008; y Chris Janson, que ingresó en 2018. Combs fue sorprendido en pleno concierto por esta invitación, mientras interpretaba su última canción, She Got the Best of Me. Al igual que Ballerini, Combs, a sus 29 años, es uno de los socios más jóvenes de este club y, de hecho, el miembro masculino más joven (el anterior era precisamente uno de sus “padrinos”, Chris Janson). La ceremonia en que se ha oficializado su introducción se celebró el pasado 16 de julio.
When it Rains it Pours es un tema de su disco de debut, This One’s for You. La ruptura con su pareja le trae al protagonista una racha de buena suerte en la vida: gana un concurso en la radio y le tocan unas vacaciones gratis, recibe 100 dólares en un “rasca y gana”, consigue la última plaza libre en un aparcamiento, la camarera le da su número de teléfono junto con la cuenta y además ya no tiene por qué ver a su suegra más.

A country boy can survive. Hank Williams, Jr., 1982

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El título lo dice todo: “Un chico de campo puede sobrevivir”. Y es que esta canción es algo más que una canción: es toda una declaración de intenciones.
Fue escrita por el hijo de Hank Williams en 1981, como parte del disco The Pressure is on, y salió como single en enero del año siguiente, convirtiéndose automáticamente en un éxito (llegó al número 2 de la lista Billboard). Williams Jr. la incluyó en su álbum recopilatorio America (The Way I See It), de 1990.
La letra exalta la vida en el campo, en contraposición a la de la ciudad. Si vas al centro, te atracan, pero en el campo se puede arar la tierra, elaborar tu propio vino, cultivar tus tomates; y nadie puede matar de hambre a los campesinos, aunque “los tipos de interés suban y la bolsa baje”. Él tenía un amigo que vivía en Nueva York al que enviaba vino casero a cambio de fotos de las noches de Broadway, y le apuñalaron para robarle 43 dólares.
Esta es la original de Hank Williams Jr.

Os dejo con la versión de Blake Shelton en 2008.

Escuchad ahora la interpretación de Jason Aldean y Tyler Farr en un concierto en Springfield en 2014.

Craig Morgan y Joe Nichols en el Grand Ole Opry (2008).

En 1999 Chad Brock, en colaboración con George Jones, versionó este tema.

Termino por hoy con una variante de esta canción: tras los atentados del 11-S, Hank reescribió la canción con el título America Will Survive, y también entró en las listas.