Disco del mes (junio)

heart break

Cuando el grupo Lady Antebellum, compuesto por Hillary Scott, Dave Haywood y Charles Kelley, sacó su anterior trabajo, 747, atribuyeron la caída de ventas a una cierta fatiga de sus fans, consecuencia de sacar una media de un álbum al año.

De ahí que, tras la correspondiente gira para promocionar ese disco, decidieran darse un respiro para volver con energías renovadas, lo que no quiere decir que hayan estado ociosos, ya que se han dedicado a cuidar su carrera individual.

Tres años después de su anterior trabajo, han vuelto a la primera plana del country con su séptimo álbum de estudio, publicado por su sello Capitol Nashville el pasado 9 de junio.

Heart Break se puede encuadrar dentro del country-pop, rama del country en la que este trío ha cimentado su carrera, y, además, cuenta con toques de soft-rock. Grabado en California, el grupo se ha beneficiado de la producción de Michael Busbee, artífice de uno de los éxitos del pasado año, el disco de debut de Maren Morris Hero.

Hasta ahora hemos disfrutado de un single de carácter comercial en enero y de otros cuatro con fines promocionales. El primero de ellos lleva por título You Look Good. Se trata de un tema de ritmo alegre, muy apropiado para estos inicios de verano. Un hombre, muy orgulloso de la buena presencia de su pareja, provoca la envidia de los demás.

Escuchemos ahora los cuatro singles promocionales que han aparecido hasta la fecha. En primer lugar, el tema que da título al disco, Heart Break, de Jesse Frasure, Nicole Gallion y los tres componentes de Lady Antebellum. La letra nos habla de alguien que está cansado de saltar de un amor a otro y decide darle a su corazón un respiro, al menos durante el verano.

Os dejo ahora con Someone Else’s Heart, en la que, además de los miembros del grupo, ha colaborado un peso pesado de la industria del country, Shane MacAnally. Cantado a dúo por Charles Kelley y Hillary Scott, describe la ilusión con la que una pareja afronta el principio de un nuevo amor, si bien se confiesan temerosos de que la relación no funcione, por lo que les gustaría amar con “el corazón de otro”.

Vamos ahora con This City, en cuya composición se han dejado caer Sara Haze y Will Weatherly junto a los tres protagonistas del grupo. Otro tema de ritmo alegre, en el que la narradora sostiene que “esta ciudad nunca tuvo mejor aspecto que desde que tú estás en ella”.

El cuarto single promocional, y el único en el que ninguno de los miembros de Lady Antebellum ha intervenido en la composición (es obra de Jon Green, Melisa Peirce y Ben West) es Hurt. En esta balada de ritmo lento el narrador declara su inquebrantable compromiso a su pareja: “Si me llamaras a las tres de la mañana, correría a tu rescate una y otra vez”.

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La noche de los Grammy

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El pasado domingo tuvo lugar en Los Ángeles la 59ª edición de los premios Grammy, que reconocen lo más destacado de la música del año anterior, concretamente entre octubre de 2015 y septiembre de 2016. Todos los géneros están representados en la ceremonia; en el caso del country y sus estilos asociados (americana, góspel) estos fueron los protagonistas:

Sturgill Simpson, nacido hace 38 años en Kentucky, se alzó con el premio al mejor álbum country por su trabajo A Sailor’s Guide to Earth, nominado, además, como mejor álbum del año en la categoría general: no lo ganó, pero su sola presencia en ese “club” ya es un hito para el country. La competencia de Simpson para este premio era:

Brandy Clark, Big Day in a Small Town

Loretta Lynn, Full Circle

Maren Morris, Hero

Keith Urban, Ripcord

Maren Morris fue el artista country que más nominaciones acaparó esta edición, un total de 4. Al final ganó el de la mejor interpretación country por su single My Church.

Esta tejana de 26 años se vio las caras con:

Brandy Clark, Love can go to hell

Miranda Lambert, Vice

Carrie Underwood, Church Bells

Keith Urban, Blue ain’t your color

En la categoría de mejor interpretación en dúo o grupo, el premio ha recaído en una reinterpretación de un clásico del country, Jolene, obra de Dolly Parton con más de 40 años a sus pentagramas. Ahora la ha grabado de nuevo en una versión junto con el grupo a capela Pentatonix, compuesto por cinco miembros.

Los nominados para este premio eran:

Different for Girls, Dierks Bentley y Elle King

21 Summer, Brothers Osborne

Setting the World on Fire, Kenny Chesney y Pink

Think of You, Chris Young y Cassadeee Pop

Los compositores reciben el premio a la mejor canción country, que este año distinguió a Lori McKeena por Humble and Kind, interpretada por Tim McGraw.

Se impuso a:

Blue Ain’t Your Color, escrita por Clint Lagerberg, Hillary Lindsey y Steven Lee Olsen

Die a Happy Man, escrita por Sean Douglas, Thomas Rhett y Joe Spargur

My Church, escrita por Maren Morris

Vice, escrita por Miranda Lambert, Shane McAnally y Josh Osborne

Saliendo de las categorías netamente country, conviene mencionar a otras figuras que suelen dedicarse a estos menesteres. Así, Hillary Scott, una de las componentes de Lady Antebellum, ha presentado un álbum gospel en solitario, Love Remains, con el que ha ganado dos Grammys: el de mejor álbum de música cristiana contemporánea y la mejor interpretación de un single gospel por Thy Will.

En cuanto al mejor álbum de raíces evangélicas, el premio ha recaído en Joey+Rory por su álbum Hymns. Como recordaréis, una de las componentes de este dúo falleció el año pasado.

Willie Nelson también “cazó” su Grammy: el correspondiente a sus grabaciones de temas de George Gershwin para su álbum Summertime.

En las categorías de música americana los vencedores han sido:

Mejor álbum de Americana: This is where I live, William Bell

Mejor interpretación de Americana: House of Mercy, Sarah Jarosz

Mejor canción de Americana: Kid Sister, The Time Jumpers

Mejor álbum bluegrass: Coming Home, O’Connor Band con Mark O’Connor

Need You Now. Hillary Scott, Charles Kelley, Dave Haywood, Josh Kear, 2009

need you now
Estamos ante uno de los mayores éxitos country-pop de Lady Antebellum, un grupo formado por los tres primeros compositores de esta canción. Apareció en el disco homónimo que vio la luz en 2010, aunque el año anterior ya pudimos escucharlo como primer sencillo del álbum.
La canción arrasó en Irlanda, Canadá, Nueva Zelanda, Noruega, Holanda o Israel, y fue la revelación de la temporada, con cuatro estatuillas en la ceremonia de los Grammy de 2011: mejor canción, mejor canción country, mejor disco y mejor actuación vocal por un grupo. También cosechó algunos premios en la Academia y la Asociación de Música Country, lo que repercutió en su tremendo empuje comercial. Hasta la fecha ha vendido más de seis millones de copias y en 2011 se convirtió en la canción country-pop más bajada de la historia. Además, ha sido utilizada en distintas series de televisión como Glee.
¿Quién habría dicho que este fenómeno se escribió en menos de dos horas? Así lo contó Charles Kelley: “Fue una de esas canciones que salió verdaderamente rápido. Pero no creo que supiéramos lo que realmente teníamos cuando salimos por la puerta. Solo pensábamos que habíamos escrito un par de buenas canciones”.
La letra nos enfrenta desde los dos puntos de vista a la soledad que experimenta una pareja que está momentáneamente separada, quizá por una riña de enamorados. Es la una y cuarto y las dos partes tienen los mismos pensamientos: llamar por teléfono a su pareja porque, aunque dijeron que no llamarían, “he perdido todo el control y te necesito ahora”.
Escuchemos la versión original de Lady Antebellum.

En 2011 Adele, con la colaboración de Darius Rucker, nos brindó una versión de este tema en la ceremonia de entrega de los premios CMT, que también incluyó en su disco 21. En mi opinión, no puede compararse con el original.

La canción se volvió a poner de moda en Reino Unido en 2012, ya que, en el concierto para celebrar el jubileo de diamante de Isabel II, Gary Barlow y Cheryl Cole montaron esta nueva versión.

Disco del mes (septiembre)

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Septiembre ha sido un mes muy productivo para la música country, y, entre todos los discos publicados, quizá el más interesante sea 747, de Lady Antebellum, que apareció el último día del mes de la mano de Capitol Records.
Lady Antebellum es un grupo compuesto por un trío de jóvenes, ninguno de los cuales rebasa los 35 años de edad, que surgió en Nashville en 2006. Este es su sexto álbum. Las canciones, todas encuadradas en el country pop, tan en boga hoy en día, han sido escritas a lo largo de este año, durante los descansos de la gira que ha llevado a cabo el grupo.
Os dejo con el único single que ha aparecido hasta la fecha, Bartender, que vio la luz el pasado mes de mayo. La protagonista acaba de romper con su pareja y, para superarlo, decide irse de fiesta a un bar. Escrita por Hillary Scott, Charles Kelley, Dave Haywood y Rodney Clawson, ha sido una de las más pinchadas este mes en las emisoras country de Estados Unidos por su carácter optimista y alegre. Y también ha cosechado merecidos aplausos al otro lado de la frontera, en Canadá.

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