Killin’ Time. Clint Black, 1989

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Hoy nos toca uno de los discos de debut más interesantes de la historia de la música country. El nombre de Clint Black puede que no nos suene mucho ahora, pero en los años 90 fue uno de los artistas country más famosos. Todo comenzó con este álbum…
Fue un éxito desde su salida al mercado y, al año siguiente, ya había alcanzado la certificación de disco de platino. Dio para nada menos que cinco singles y todos ellos –excepto Nothing’s News– llegaron al número 1 de las listas. Tras ganar el premio al Álbum del Año por la Academia de la Música Country, la institución hermana, la Asociación de Música Country, designó a Black artista novel del año.
Como curiosidad, a Clint Black se le conoce como uno de los representantes de la generación de los “cantantes con sombrero”, pero la portada es una de las pocas de su carrera en las que aparece sin él… aunque lo sujeta con las manos.
A Better Man, obra de Clint Black y su colaborador habitual Hayden Nicholas, fue su primer single. Un hombre deja a su pareja pero reconoce que su relación con ella le ha hecho “un hombre mejor”.

Escuchemos ahora el tema que da título al disco, Killin’ Time, escrito por Clint Black y Hayden Nicholas.

Otro single que llegó al número 1, tanto en Estados Unidos como en Canadá, fue Nobody’s Home, escrita por Clint Black. Se trata de una balada sobre un tipo que no puede superar su reciente ruptura.

Walking Away fue compuesto por Clint Black, Dick Gay y Hayden Nicholas.

El último single, que salió al año del álbum, fue Nothing’s News. El tema fue escrito en solitario por Clint Black.

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Clint Black, un tradicionalista del country

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Nuestro biografiado nació en 1962 en New Jersey, estado que no se caracteriza precisamente por su pasión country, pero creció en Texas, y no hay mucho más que decir sobre esto. De precoz interés por la música, a los 14 años escribió su primera canción y un año más tarde aprendió a tocar la guitarra, que se sumó a su destreza con la armónica. Formó un grupo con sus hermanos y los fines de semana los vecinos de la zona se reunían para escucharlos.
No fue hasta principios de los ochenta cuando Black se decantó por el country. A finales de esa década conoció al guitarrista Hayden Nicholas y, desde entonces, escribieron muchos temas juntos y se hicieron inseparables. Su álbum de debut, Killin’ Time, llegó en 1989. Fue un éxito instantáneo. En 1990, una encuesta entre los fans de country lo incluyó junto a Garth Brooks como uno de los nombres con más proyección del género. Un año después fue nombrado miembro del Grand Ole Opry, y en los noventa fue uno de los grandes reyes del country. RCA Records, sello en el que permaneció hasta 2003, se forró literalmente con él; en sus años de colaboración, vendió 12 millones de discos.
Aunque su popularidad ha decaído un poco, aún sigue en activo, y su último disco, On Purpose, apareció el pasado mes de septiembre. La estética que luce en sus conciertos, con un sombrero de cowboy, le ha valido formar parte de la generación “de los cantantes con sombrero”, a la que también pertenecen Garth Brooks, Alan Jackson o Mark Chesnutt.
Like the Rain es una balada country escrita por Black y por su colaborador habitual Hayden Nicholas. Fue incluida en el disco Greatest Hits (1996) y, cuando salió como single de la mano de RCA Records, se convirtió en su décimo número 1 en la lista Billboard. En la edición de los Grammy de 1997, Black fue nominado por esta interpretación en la categoría de mejor actuación de artista masculino. El narrador nos cuenta que no le gustaba la lluvia hasta que un día se puso a caminar bajo ella con su pareja y ahora que “la escucha a través de los árboles y en el cristal de la ventana, no puede creer que no le gustara”.

Escuchemos ahora la cara B de este single, que no es otra que la conocidísima Desperado de los Eagles.