Con nombre propio (X)

christening
Empezamos hoy con uno de los grupos más interesantes del panorama country actual, Old Crow Medicine Show, que en 2013 entró en el Grand Ole Opry. Levi pertenece a su disco Carry Me Back (2012). Su protagonista fue un personaje real, el teniente Leevi Barnard, que murió en un ataque suicida en un mercado de Bagdad en 2009. Cuando los componentes de Old Crow Medicine Show supieron que la canción preferida de este soldado era su emblemática Wagon Wheel, le dedicaron este tema en su honor.

El segundo álbum de Zac Brown Band fue You Get What You Give (2008). En él se incluye Martin, que cuenta con la colaboración del guitarrista de bluegrass Tony Rice. Su protagonista no es nadie que se llame así, sino su guitarra de marca Martin, una empresa que lleva fabricando estos instrumentos desde hace casi 185 años. Significa tanto para él, su guitarra, que habla de ella como si fuera una persona: “Hace falta afinarla bien para que vuelva en sí, pero es una gran parte de mí y nunca me desharé de ella”.

El protagonista de la siguiente canción, Ned Kelly, fue un forajido australiano que vivió en el siglo XIX y se convirtió en un icono para el país, glorificado y vilipendiado a partes iguales. Finalmente, acusado del asesinato de tres policías y varios robos a bancos, fue condenado a morir en la horca. Al igual que otras canciones folk, cuenta con varias versiones con diferentes letras. Escuchemos las tres más conocidas. En primer lugar, la de Johnny Cash.

El considerado pionero de la música country australiana –aunque nacido en Nueva Zelanda–, Tex Morton, la grabó en 1939.

En 1970 se rodó una película sobre su figura. No sería la última vez, pues en 2003 se volvió a hacer una versión centrada en su vida. La banda sonora de la primera estaba plagada de música country, interpretada por Kris Kristofferson y Waylon Jennings; en concreto, Waylon es quien canta el tema principal.

El country marca su territorio (XXXV)

texas state
100. That girl in Texas. Jon Wolfe nació en Tulsa, Oklahoma, y en el momento en que escuchó a su ídolo Garth Brooks decidió que él también quería ser cantante de country. Dejó su trabajo en Chicago y se dedicó por entero a su sueño. Hasta la fecha, ha publicado dos discos, en 2005 y 2010, y ha sido comparado con estrellas como Merle Haggard o Dwight Yoakam. La canción describe un viaje que emprende el protagonista para ir a visitar los honky-tonks, los rodeos, las colinas de San Antonio, el Río Grande, las interminables vallas de las granjas… Emblemas de Texas todos ellos, aunque, la verdad, su propósito es ver a su chica en Texas.

101. Texas was you. En noviembre de 2010 vio la luz My kinda party, el disco al que pertenece esta canción. Jason Aldean, de 37 años y muy popular en el country actual, obtuvo una candidatura a los Grammy por este álbum, que se ha convertido en el más vendido de su carrera. La canción de marras fue escrita por Neil Thrashner, Mobley y Martin, y su letra examina las relaciones amorosas del protagonista –cada una en un estado diferente–: la que más le duele y no puede superar es la que tuvo en Texas.

102. No place like Texas. El nombre del grupo Marley’s Ghost –formado por Dan Wheetman, Jon Wilcox, Mike Pheelan y Ed Littlefield– tiene connotaciones literarias: se refiere al fantasma del socio de Ebenezer Scrooge, que se le aparece en Un cuento de Navidad, de Charles Dickens. Marley’s Ghost se dedica a la música country tradicional, la conocida como Americana. El tema, de ritmo sugerente y lento, despacha que no existe un lugar más solitario que Texas –¡por algo es el estado de la estrella solitaria!– y que los sueños son sólo tristes canciones country.