El country marca su territorio (XIX)

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53. New Mexico. Llegamos a un dúo de efímera existencia, el compuesto por John y su hermana Audrey Wiggins. El padre había sido conductor de autobús en las giras de la gran estrella del country Ernest Tubb, e inculcó a sus hijos el amor por el country. El sentimiento fructificó, y en 1994 los hermanos Wiggins firmaron un contrato con la Mercury Records. Durante su carrera, solo llegaron a publicar dos álbumes: John and Audrey Wiggins y The Dream. Esta canción narra la separación de dos amantes que, aunque todavía no es efectiva, tiene todos los visos de serlo: “Él está en el bar y ella está sola en la habitación llorando”.

54. Christmas in New Mexico. Aunque todavía falta medio año para las fiestas navideñas, no está de más que nos pongamos a tono con suficiente antelación. Y nada mejor que esta alegre canción compuesta por Jerry Dean, que la publicó en 2013 en su disco Christmas in New Mexico. La letra tiene multitud de referencias a las delicias culinarias del estado (muy parecidas a las de México, ya que formó parte de dicho país hasta 1850): en casa de la señora González comen bizcochitos, tamales y posole. En la de la señora García se decantan por el chile con queso, guacamole y tortillas, mientras bailan rancheras. Vamos, que se lo pasan tan bien que no les importaría que Santa Claus no llegara allí.

55. Under New Mexico Skies. Syd Masters compuso la canción oficial de los cowboys del estado de Nuevo México. El más famoso de la región fue Billy el Niño, que vivió aquí los últimos cuatro años de su corta vida -murió a los 21- y aquí encontró la muerte a manos del sheriff Pat Garrett. La canción, de 2012, está interpretada por Syd en colaboración con Lonnie Ohta-Mayer. En la letra se exalta la vastedad de los espacios abiertos del estado: todo un canto a la libertad que ofrece cabalgar bajo los cielos de Nuevo México.

El country marca su territorio (XVIII)

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50. Nebraska. Uno de los grandes de la música, y no solo del country, es Bruce Springsteen, que con el álbum Nebraska se introdujo de lleno en el folk rock. La canción que da título al disco tiene un ritmo lento, solo está acompañada por una guitarra y una armónica, y ha sido versionada por artistas como Steve Earle. El disco (y la canción, claro) es de 1982, y está basada en el caso real de un asesino en serie que junto con su novia acabó con la vida de 11 personas. Todos los asesinatos menos uno tuvieron lugar entre el 21 y el 29 de enero de 1958 en los estados de Nebraska y Wyoming. Después de su arresto, Starkweather, que así se llamaba el criminal, fue ejecutado, y su novia, de solo 15 años de edad, condenada a cadena perpetua (fue liberada en 1976 por buena conducta). Los hechos inspiraron a Terrence Malick su película Malas tierras (1973) y a Oliver Stone Asesinos natos (1994).

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51. Home means Nevada. Esta canción del único estado con nombre español (junto con Nuevo México y Florida) demuestra que Nevada es mucho más que Las Vegas y sus casinos. Bertha Rafetto la compuso en 1932, y en ella exalta la naturaleza del estado: la salvia, los pinos, los desiertos, las colinas… El gobierno la elevó a la categoría de himno oficial al año siguiente, y la hija de Rafetto dio su permiso al gobierno para publicar, tras la muerte de su madre, una carta en la que esta explica el proceso de composición de la obra, que puede leerse en la página del Departamento de Turismo de Nevada.

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52. New Mexico. En 1964 salía a la venta un álbum de Johnny Cash llamado The original Sun Sound of Johnny Cash. Tomaba su nombre del sello discográfico para el que trabajaba en aquel entonces, Sun Records. La canción, también conocida como Trail to Mexico, fue escrita por Billy Joel y cuenta la historia de un cowboy que en 1883 contrata a otro para pasar el verano cuidando ganado en Nuevo México. Allí empiezan sus problemas: tiene que hacer frente a una tormenta de granizo, una estampida del ganado a través de espinas y cardos y a escaramuzas de los indios…

Os dejo con la versión de Johnny Horton, que la grabó con el título de Out in New Mexico.