Wasted days and wasted nights. Freddy Fender, 1959

Era cuestión de tiempo que un cantante de ascendencia mexicana y, por tanto, bilingüe, se dedicara a la música country.
Freddy Fender –cuyo nombre verdadero era Baldemar Huerta Medina y quiso apellidarse Fender por la marca de guitarras– nació en la ciudad fronteriza de San Benito, Texas. Desde temprana edad, mostró interés por la música y versionó en español los éxitos de Elvis Presley. En 1959, grabó Wasted days and wasted nights para Duncan Records, pero no gozó del éxito que sin duda merecía por razones extemporáneas, puesto que, en mayo de 1960, Freddy fue detenido y encarcelado en la prisión de Baton Rouge, Luisiana, por posesión ilegal de marihuana.
Mientras estuvo en la cárcel, la canción, olvidada en Estados Unidos, fue recuperada en México y, en 1961, el grupo Los Rogers la grabó con el título Noches y días perdidos. En fin…
El gobernador del estado, Jimmie Davis, autor también del éxito You are my sunshine, intercedió por Fender y le puso en libertad, lo que no impidió que su carrera quedara aparcada hasta que, en 1975, grabó de nuevo este tema de juventud y otro original, Before the next teardrop falls, en el que introdujo varios versos en español.
La grabación fue un completo éxito. Vendió más de un millón de discos y alcanzó el primer puesto del Billboard Hot Country Singles.
En W., la cinta biográfica de Oliver Stone sobre el presidente George W. Bush, suena, por cierto, de fondo, y la última vez que se escuchó fue en la versión de LeAnn Rimes, la joven estrella del country actual.
Wasted days and wasted nights constituye un lamento del narrador ante la pérdida de su amada. Desde el adiós, no hace sino desperdiciar las noches y los días y preguntarse por qué la debería seguir amando cuando ella tiene la culpa de que se sienta tan triste.

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El country marca su territorio (XVIII)

nebraska
50. Nebraska. Uno de los grandes de la música, y no solo del country, es Bruce Springsteen, que con el álbum Nebraska se introdujo de lleno en el folk rock. La canción que da título al disco tiene un ritmo lento, solo está acompañada por una guitarra y una armónica, y ha sido versionada por artistas como Steve Earle. El disco (y la canción, claro) es de 1982, y está basada en el caso real de un asesino en serie que junto con su novia acabó con la vida de 11 personas. Todos los asesinatos menos uno tuvieron lugar entre el 21 y el 29 de enero de 1958 en los estados de Nebraska y Wyoming. Después de su arresto, Starkweather, que así se llamaba el criminal, fue ejecutado, y su novia, de solo 15 años de edad, condenada a cadena perpetua (fue liberada en 1976 por buena conducta). Los hechos inspiraron a Terrence Malick su película Malas tierras (1973) y a Oliver Stone Asesinos natos (1994).

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51. Home means Nevada. Esta canción del único estado con nombre español (junto con Nuevo México y Florida) demuestra que Nevada es mucho más que Las Vegas y sus casinos. Bertha Rafetto la compuso en 1932, y en ella exalta la naturaleza del estado: la salvia, los pinos, los desiertos, las colinas… El gobierno la elevó a la categoría de himno oficial al año siguiente, y la hija de Rafetto dio su permiso al gobierno para publicar, tras la muerte de su madre, una carta en la que esta explica el proceso de composición de la obra, que puede leerse en la página del Departamento de Turismo de Nevada.

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52. New Mexico. En 1964 salía a la venta un álbum de Johnny Cash llamado The original Sun Sound of Johnny Cash. Tomaba su nombre del sello discográfico para el que trabajaba en aquel entonces, Sun Records. La canción, también conocida como Trail to Mexico, fue escrita por Billy Joel y cuenta la historia de un cowboy que en 1883 contrata a otro para pasar el verano cuidando ganado en Nuevo México. Allí empiezan sus problemas: tiene que hacer frente a una tormenta de granizo, una estampida del ganado a través de espinas y cardos y a escaramuzas de los indios…

Os dejo con la versión de Johnny Horton, que la grabó con el título de Out in New Mexico.