Amarillo by morning. Terry Stafford, 1973

Amarillo City Limits
La de hoy podría considerarse la “canción de los rodeos”, una tradición muy popular en la que se mide la destreza de los vaqueros o cowboys con el ganado. Este clásico de la música country fue obra de Terry Stafford y Paul Fraser y la idea de escribirla surgió, precisamente, en un rodeo. 
El single original apareció en 1973 y unos meses después fue reeditado. La canción está dedicada a Amarillo, Texas, una de las ciudades ganaderas por excelencia de ese estado. La letra se centra en un habitante de San Antonio, Texas, de carácter aventurero (“lo único que tengo es lo que llevo puesto, no soy rico pero, Dios, soy libre”), que se dirige hacia Amarillo para participar en el rodeo local y en la feria del condado. En el camino le pasa de todo: le roban la montura en Houston, le rompen la pierna en Santa Fe, pierde a su mujer y a su amante en el camino pero, aun así, persiste en llegar Amarillo por la mañana y aguantar como mínimo ocho segundos montado sobre un toro.   
Escuchemos la versión original de Terry Stafford. 

Chris LeDoux la grabó en su disco Life As a Rodeo Man (1975). 

La versión más famosa, y en mi opinión la mejor, llegó de la mano de George Strait, que en 1983 la colocó en el número 4 de las listas. Aparece en el álbum Strait from the Heart

El cantante de 46 años Kenny Chesney es el responsable de esta versión. 

Ahora, el violinista Jason Roberts acompañado del grupo Asleep at the Wheel

El hispano John Arthur Martínez también se lanzó a grabarla. La versión pertenece a su disco Lone Starry Night y en ella incluyó versos en español. 

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George Strait, el rey del country con más números 1

George+Strait
George Harvey Strait nació en 1952 en una pequeña localidad de Texas. Cuando tenía 4 años, sus padres se divorciaron. Su hermana se fue a vivir con la madre, y él y su hermano se quedaron con el padre.
Sus gustos no se orientaron hacia el country hasta más tarde. De adolescente su grupo preferido eran Los Beatles y, como aficionado, tocaba en una banda de rock and roll. Durante los 70 despegó su carrera en el country, tras responder a un anuncio que solicitaba a un nuevo miembro para una banda de este género, que no tardaría en liderar y que rebautizaría como Ace in the Hole.
Aún era pronto para empezar a ganar dinero, y compaginó su afición con la dirección del rancho familiar (es titulado en Agricultura). En 1981, MCA se quedó impresionado con su trabajo en la banda y le contrató para su discográfica. Desde entonces, se mantendría fiel a este sello.
De aquel año data su primer éxito, Unwound (ya escuchado aquí). Sus dos primeros álbumes, Strait Country y Strait from the Heart, fueron una auténtica revolución en la industria del momento (por cierto, los títulos hacen un juego de palabras entre “Strait”, apellido del cantante, y “Straight”, directo). La década de los 80 fue muy fructífera para su carrera y le otorgó la fama de que goza actualmente y que le ha valido el sobrenombre de “rey del country”. Durante la siguiente década su popularidad continuó en lo más alto, y fue entonces cuando llegó su álbum de mayor éxito, Pure Country (1992), con más de 6 millones de unidades vendidas. Las canciones de este disco aparecen en la película homónima dirigida por Christopher Cain e interpretada por el cantante.
Colaborar con él era todo un honor y así lo hicieron Tim McGraw, Faith Hill, Kenny Chesney y Alan Jackson, entre otros. George Strait ha tenido una de las carreras más constantes de todos tiempos, colocando entre 1981 y 2013, ininterrumpidamente, uno o varios de sus singles en las listas del country, hasta el punto de que puede presumir de más de 60 números 1, más que ningún otro artista.
Las ventas le colocan, además, en los primeros puestos de los artistas de este estilo: sólo en Estados Unidos, ha vendido unas 70 millones de unidades, y 100 si tenemos en cuenta los vendidos en el resto del mundo. En 2006 entró en el Salón de la Fama de la Música Country. Finalmente, el pasado año se retiró definitivamente de la música con una multitudinaria gira que se cerró en Arlington, en su Texas natal. Sólo ese concierto recaudó la cifra récord de 18 millones de dólares, unos 15 millones de euros.
Al contrario que la carrera de otros artistas, la de George Strait terminó, pues, por todo lo alto.
Escuchemos uno de sus innumerables números 1, Check Yes or No, perteneciente a su disco Strait Out Of the Box (1995). La canción fue escrita por Danny Wells y Dana Hunt y trata de alguien que se casa con su novia del instituto. George Strait se interesó por la historia, ya que ese fue su caso personal: se fugó con la que sería su mujer, Norma Strait, y, cuatro décadas más tarde, sigue casado con ella.

Veamos ahora cómo suena una canción country versionada por un representante pop de sólo 18 años, Austin Mahone, que hoy causa furor entre las adolescentes. La grabación es de un concierto en directo en Los Ángeles, el pasado mes de julio.