Steve Earle, el rock y el country se dan la mano

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Stephen Fain Earle nació en Virginia en 1955, aunque muy pronto se trasladó a Texas. Sus inquietudes musicales se despertaron enseguida y, fruto de su carácter rebelde, abandonó los estudios para ir a conocer a su ídolo Townes van Zandt, a quien saludó finalmente en Houston. Luego se trasladó a Nashville con la intención de buscar fortuna en la música country y allí trabajó como bajista del grupo de Guy Clark y como compositor en Sunbury Dunbar. En los inicios de su carrera eran otros los que interpretaban sus canciones.
Su primer disco de corta duración en solitario data de 1982, si bien su primer LP, Guitar Town (ya escuchado aquí), salió cuatro años más tarde. Otro de sus álbumes más populares –del que luego escucharemos uno de sus temas– fue Copperhead Road (1988).
Desde entonces su producción se ha centrado en fusionar el rock y el country con una notable excepción, el disco The Mountain (1999), en el que colabora con el grupo de bluegrass Del McCoury y que fue nominado como mejor álbum bluegrass en los Grammy de 2000.
En 1993 Steve Earle pasó por la cárcel, acusado de posesión de armas, heroína y cocaína. En 2011 publicó una colección de relatos y la novela I’ll Never Get Out of This World Alive (en alusión a una de las canciones de Hank Williams); unos años antes había escrito una obra de teatro acerca de una condenada a muerte en Texas, que llegó a estrenarse en el off-Broadway.
Su último trabajo, Terraplane, apareció en febrero de 2015.
Copperhead Road (1988) es el tema que da título al disco del mismo nombre. Escrita por el mismo Earle, hasta la fecha ha vendido más de un millón de copias. Cuenta la historia de un veterano de Vietnam que recuerda cómo su padre y su abuelo se dedicaban a la destilación ilegal de alcohol durante la Prohibición y ahora él, una vez reincorporado a la vida civil, decide utilizar el lugar para cultivar drogas. Por cierto, si visitáis Tennessee podéis encontrar la carretera Copperhead, rebautizada ahora como Copperhead Hollow.

La música salva a Nueva Orleans de las aguas

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Hace diez años, el 29 de agosto de 2005, la zona costera del sur de Estados Unidos fue azotada por uno de los peores desastres naturales de su historia. El huracán Katrina dejó a su paso más de 1.800 víctimas mortales en lugares como Mississippi, Alabama, Florida y, especialmente Louisiana, donde su ciudad más importante, Nueva Orleans, quedó prácticamente arrasada.
Como recuerdo a la tragedia y homenaje a las gentes que la sufrieron, el guionista y productor televisivo David Simon creó una serie desarrollada en Nueva Orleans, esa ciudad donde el Verbo de la música se hace carne. Treme, cuyo nombre está sacado de uno de sus barrios –escrito Tremé– se emitió entre 2010 y 2013. Aunque la mayor parte de su banda sonora es de jazz –Nueva Orleans se considera la cuna de este estilo–, también aparece un personaje, interpretado por Steve Earle, cuya carrera asociamos forzosamente con el country.
Mientras rodaba la serie, Steve siguió adelante con su carrera musical y presentó el álbum I’ll Never Get Out of This World Alive, título dictado por una canción de Hank Williams, que le inspiró también el de una novela que publicó en 2011. Earle sigue en activo y su último trabajo, Terraplane, ha visto la luz el pasado mes de febrero.
Escuchemos ahora la canción con la que se cierra I’ll Never Get Out of This World Alive. This City, escrita originariamente para Treme, suena repetidas veces a lo largo de su metraje, y fue nominada a un Grammy en la categoría de canción escrita para el cine, televisión u otros medios audiovisuales.

El siguiente álbum de Earle, The Low Highway (2013), reivindica de nuevo al gran Hank –The Lost Highway fue uno de sus mayores éxitos– y bebe otra vez de Treme, ya que incluye otra de las canciones de la serie, After Mardi Gras –como sabéis, el Mardi Gras es el desfile de carnaval de Nueva Orleans–, escrita junto a Lucia Micarelli, que en la serie interpreta a la violinista Annie Talarico.

Otro tema de la serie, y del citado The Low Highway, es That All You Got?, escrito en solitario por Earle.

Come Out Ye, Black and Tans es una canción de tradición irlandesa que en Treme ejecutan Steve Earle acompañado por Spider Stacy, de The Pogues. El narrador se muestra orgulloso de ser irlandés y de la valentía que muestra su pueblo en su lucha contra el imperialismo británico.

Os dejo con la excelente versión de Derek Warfield y los Young Wolfe Tones del mismo tema, que, aunque no aparece en la serie, merece sin duda ser escuchada.