When I’m Away From You. Frankie Miller, 1979

when i'm away fromyou

En el mundo de la música es difícil establecer una línea divisoria entre los distintos estilos musicales: rock, country, rhythm and blues, soul… La canción que os traigo hoy es un buen ejemplo de ello: escrita como un tema rock por el escocés Frankie Miller, su versión más conocida es country. La letra describe cómo el protagonista se siente perdido cuando está lejos de su amor.

Escuchemos en primer lugar la grabación de su autor, Frankie Miller.

Kim Carnes la grabó en Mistake Identity (1981). Su voz recuerda a la de otras divas del rock como Bonnie Tyler.

Un dúo country procedente de Florida, The Bellamy Brothers, puso sus oídos en este tema y su versión supuso uno de los mayores éxitos de su trayectoria. The Bellamy Brothers tiene algo de “maldito”: ostenta el récord de nominaciones al mejor dúo country tanto en la Asociación de la Música Country como en la Academia de la Música Country, pero nunca se hicieron con ese trofeo y no por falta de méritos. Fuera de Estados Unidos les sonrió más la fortuna. En Alemania son los únicos miembros estadounidenses de su Salón de la Fama, junto con Johnny Cash, lo que dice mucho de su popularidad, y en Suiza recibieron un disco de oro por sus ventas. Es, además, el único dúo country que ha estado de gira en países como la India, Sri Lanka, Qatar o Arabia Saudí.

Sin más, escuchemos ya su versión, que aparece en el álbum Strong Weakness (1983), que resistió 12 semanas en las listas country.

 

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La hija póstuma de Hank Williams

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En alguna ocasión hemos hablado de Hank Williams Jr., que continuó la saga familiar iniciada por su padre, a quien, sin temor a equivocarnos, podemos calificar como uno de los mayores arquitectos del country.

Menos conocido es el hecho de que Hank Williams tuvo también una hija, fruto de una relación con Bobbie Jett que inició poco antes de divorciarse de su primera mujer, Audrey Williams.

Cinco días después de la muerte de su padre, por abuso y mezcla de medicamentos y alcohol, nacía en Montgomery, Alabama, Antha Belle Jett. Su infancia transcurrió de hogar en hogar, tras ser abandonada por su madre. En 1954 su abuela, Lillian, formalizó el acuerdo entre Hank y Bobbie cuando tuvieron conocimiento del embarazo y adoptó legalmente a la huérfana, pero falleció al año siguiente. El estado de Alabama se ocupó entonces de su custodia y la entregó en adopción a Louise y Wayne Deupree, que la llamaron Cathy Louise.

La pequeña creció sin saber quiénes eran sus padres biológicos, pero a los 21 años, al cumplir la mayoría de edad, recibió un pequeño legado de su abuela y se le abrieron los ojos. Se embarcó en una carrera legal para demostrar su identidad y, en 1985, el Tribunal Supremo de Alabama dictaminó que, en efecto, era hija de Hank Williams. Cambió su nombre por el de Jett Williams y se casó con el abogado que le había ayudado en el litigio.

La carrera musical de Jett ha sido bastante discreta. Fundamentalmente, ha grabado versiones de temas de Hank en los cuatro discos que ha editado: That Reminds Me of Hank (1993), I’m So Lonesome I Could Cry (1995), You Are on My Lonely Mind (1999) y Honk (2008). Escuchemos ya algunas de sus canciones.

En su disco de debut, That Reminds Me of Hank, Jett incluyó una versión de Jambalaya.

Ahora, su interpretación de uno de los mayores éxitos de Hank, I’m So Lonesome I Could Cry, tema que dio título a su segundo álbum.

Your Cheatin’ Heart, en la que Hank Williams se inspiró en el final de su matrimonio con Audrey, también fue versionada por Jett en su cuarto trabajo, Honk.

Con Move It On Over podríamos decir que Hank se adelantó al rock and roll en una fecha tan temprana como 1947. Escuchemos la versión de Jett en Honk (2008).

A su último disco, Honk (2008), pertenece también Long Gone Lonesome Blues.

Pero no todo su trabajo se ha limitado a homenajear a su padre. De su disco de debut, That Reminds Me of Hank, escucharemos, consecutivamente, A Million Tears –escrita por Larry Lee– y Slow Hurry –compuesta por The Bellamy Brothers.