Take me home country roads. Taffy Nivert, Bill Danoff y John Denver, 1971

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Con el tiempo, esta sería la canción más identificable de John Denver, hasta entonces un compositor relativamente desconocido cuyo mayor éxito había sido Leaving On a Jet Plane, ya escuchada aquí.
La historia se desarrolla en Virginia Occidental, aunque, curiosamente, ninguno de los tres coautores conocía este estado. Empezaron a escribirla Bill y Taffy Danoff, luego marido y mujer, y su amigo John Denver les ayudó a terminarla.
La idea surgió de un viaje en coche por las sinuosas carreteras del estado de Maryland con motivo de una visita familiar, pero al final cambiaron la localización, pensando en un amigo suyo que residía en Virginia Occidental. En principio la idea era que Johnny Cash la interpretara, pero, cuando John Denver la cantó, se la cedieron a él, tan bien lo hizo.
Take me home, country roads es casi un himno oficioso de Virginia Occidental, estado al que describe como “casi el paraíso”. A los políticos de turno esto les ha dado mucho juego y, en 2008, en las primarias demócratas del estado, Hillary Clinton hizo alusión a estas palabras.
El primero en grabarla fue su autor, John Denver.

En 1971, Eddy Arnold la versionó en su álbum Loving Her Was Easier.

El mismo año, Lynn Anderson sacó su disco How Can I Unlove You, al que pertenece este tema.

Claude François cosechó un gran éxito con su versión en francés, J’ai encore ma maison (1973).

Un país muy alejado geográficamente de la música country, pero bastante seguidor de este estilo, es, curiosamente, República Checa. Escuchemos la adaptación al checo de Pavel Bobek con el título Veď mě dál, cesto má.

En la serie que dediqué el pasado mes de febrero a los temas country en otros idiomas, La Babel del Country, tuvimos oportunidad de escuchar la versión en finlandés de esta canción, Vanha Tie, de Kari Tapio, que podéis volver a escuchar aquí.
Tras este paseo por Europa, volvemos a Estados Unidos con la mención del disco Rockin’ in the Country, obra de Daryle Singletary de 2009, en el que también se incluye.

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La Babel del country (II)

torre de babel
Noruega. Uno de los países europeos donde la música country ha alcanzado mayor predicamento –aparte de Reino Unido e Irlanda, por razones obvias– es Noruega. El grupo country más importante de este país escandinavo es Hellbillies, cuyas letras están en el dialecto de Hallingdal. Con posterioridad, han surgido otros cantautores como Heidi Hauge o Bjoro Haaland, que cantan sobre la vida cotidiana en Noruega mezclando elementos folk y country. En la localidad de Seljord se celebra un festival de country con carácter anual en el mes de julio. Os invito a escuchar un tema de Bjoro Haaland, llamado Hei gamle landevei:

Finlandia. Aunque los seguidores de música country no son tan numerosos aquí como en Noruega, su presencia se hace notar. De hecho, los fans del género han creado una página en facebook https://www.facebook.com/CountryMusicFriendsPageInFinland que lleva a cabo una importante labor de promoción de las citas más señaladas en el calendario country. Aquí tenéis la versión de Tapio Heinonen del clásico Take me home, country roads, de John Denver, cantado en finlandés con el nombre de Vanha Tie.