Country Urbano (XXVII)

Downtown Kansas city at night from the Liberty Memorial

Downtown Kansas city at night from the Liberty Memorial


70. Kansas City Blues. Hoy empezamos en una ciudad, Kansas City, a caballo entre dos estados: una parte está en Missouri y la otra en Kansas. Ernest Tubb le dedicó este tema en clave de blues. El narrador perdió a su amor Lucille, que se mudó, claro está, a Kansas City.

Años más tarde, la canción fue recuperada por Wayne Hancock. Escuchemos su versión en el álbum Wild, Free and Reckless (1999).

71. Saginaw, Michigan. Escrita por Bill Anderson y Don Wayne en 1963, fue grabada por Allen Frizzel a finales de ese mismo año (apareció en el mercado cuatro días después del asesinato de Kennedy). Frizzel fue candidato al Grammy por su interpretación y, en 1964, alcanzó el primer puesto de la lista Billboard. La letra es toda una exaltación del amor frente al dinero. Un joven está profundamente enamorado de una chica de Saginaw, Michigan, pero el padre de ella se niega a concederle su mano, porque no es más que un hijo de pescador. Total, que parte a Alaska en busca de oro y, aunque no lo encuentra, al padre le hace creer que sí y le vende los derechos de explotación de su mina imaginaria. Cuando el padre se va, él se casa con su amada, y ahora son la pareja más feliz del mundo.

George Jones la incluyó en su álbum He stopped loving her today (1988).

Johnny Cash también la versionó. Aquí la escuchamos en su disco póstumo Personal File (2006).

72. Shutting Detroit Down. La mayor quiebra financiera de la historia de Estados Unidos, la de Detroit, Michigan, protagoniza este tema, escrito en 2009 por John Rich, quien lo incluyó en su álbum Son of a Preacher Man. Rich se inspiró en la crisis de la industria automovilística de Detroit de 2008, que llevaría a distintos rescates municipales y, finalmente, a que el ayuntamiento anunciara la quiebra en 2013. El narrador se pregunta por qué los ciudadanos tienen que rescatar a las grandes corporaciones cuando ellos no tienen la culpa de los estropicios de los banqueros. Fue un éxito instantáneo, sobre todo en Michigan. Hay que reconocer a su autor el don de la oportunidad.

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Country Urbano (XXVI)

wichita
67. Tulsa. Seguimos en Tulsa, Oklahoma, con un homenaje de Wayne Hancock al western swing, que nació aquí allá por los años 30. Hancock, en activo desde los 90, grabó este interesante tema en su disco Tulsa (2006). La letra nos informa de que la ciudad de Tulsa es la más adecuada para bailar el swing.

68. Manhattan, Kansas. A esta ciudad se la conoce como “la Pequeña Manzana”, en contraposición a “la Gran Manzana”, el barrio de Manhattan en Nueva York. El primero en grabar Manhattan, Kansas, escrita por Joe Allen, fue Glen Campbell, que la sacó como single en 1972. Cuenta la historia de una mujer soltera que tiene un hijo en esta ciudad y se traslada a Denver (Colorado) a trabajar de camarera para poder salir adelante.

Escuchemos la versión de Loretta Lynn en Here I Am Again (1972).

Donna Fargo la incluyó en su disco de debut The Happiest Girl in the Whole USA (1972).

Jeannie C. Riley la versionó en su álbum Down to Earth (1973).

69. Wichita Lineman. Escuchemos ahora la que ha sido calificada como “la primera canción existencialista country” (Dylan Jones en el periódico británico The Independent). Escrita por Jimmy Webb en 1968, el primero en grabarla fue Glen Campbell. Otra colaboración entre ellos –Webb como compositor y Campbell como cantante– fue Galveston, que ya hemos escuchado en esta misma serie. La letra habla de la soledad y la nostalgia por el amor perdido de un operador que tiende y mantiene los cables de los postes telefónicos. Escuchemos la grabación de Glen Campbell.

La de Johnny Cash apareció póstumamente dos meses después de su muerte, en 2003, dentro del disco Redemption Songs, perteneciente al compilatorio Unearthed.

El galés Tom Jones versionó esta canción en This is Tom Jones (1969).