Los miembros más recientes del Grand Ole Opry

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El Opry sigue renovándose año tras año. Hoy nos vamos a centrar en los tres miembros que han ingresado esta temporada (el hecho de que entren tres artistas en un solo año es bastante infrecuente, sobre todo teniendo en cuenta que todavía no hemos concluido 2019). Fue precisamente a la vuelta de Navidades, el 11 de enero, cuando accedió el primero, Mark Wills, invitado el mes anterior por Vince Gill, miembro desde 1991. Con 46 años y siete álbumes a sus espaldas, es el más veterano de los tres.
Escuchemos su single de debut, Jacob’s Ladder (1996). El narrador, Jacob, recuerda que el padre de la que ahora es su mujer se oponía a su relación y él se veía obligado a trepar por una escalera hasta la habitación de su novia. Pasaron los años y con la llegada de un nieto el padre de la chica se reconcilia con el hombre y le cuenta a su nieto, lleno de orgullo, cómo su padre trepaba por la escalera para estar con su madre.

En 1998 apareció el single Don’t Laugh at Me, perteneciente al disco Wish You Were Here. Escrito por Steve Seskin y Allen Shamblin, habla de un hombre del que se han burlado toda la vida porque es diferente al resto y ha tenido muy mala suerte. “Soy gordo, soy flaco, soy alto, soy bajo, soy sordo, soy ciego pero ¿no lo somos todos?”, se pregunta y exige que lo respeten.

El siguiente nombre propio es el de Kelsea Ballerini, una de las mayores representantes del country-pop actual. Ésta fue invitada en marzo por Little Big Town (miembros desde 2014) y la ceremonia tuvo lugar el 16 abril. Con solo 25 años, se ha convertido en la miembro más joven del Opry. Su carrera empezó en 2014 y este mismo mes de septiembre ha sacado un nuevo single, Homecoming Queen?
Miss Me More, escrita por Ballerini, David Hodges y Brett McLaughlin, pertenece a su disco Unapologetically (2017). La letra habla de una mujer que acaba de romper con su pareja. Aunque creía que ese fracaso la iba a hundir, al contrario, le sirve para reafirmarse como persona: “Creía que te iba a echar de menos pero me echo más de menos a mí”.

Peter Pan está incluida en su disco de debut The First Time (2015). La protagonista compara a su pareja con Peter Pan, tras comprender que es un chico perdido que se pasa la vida persiguiendo estrellas y que nunca va a madurar.

Finalmente, el último miembro ha sido otra estrella en alza del country, Luke Combs, que fue invitado en junio por el veterano John Conlee, en el Opry desde 1981; Craig Morgan, desde 2008; y Chris Janson, que ingresó en 2018. Combs fue sorprendido en pleno concierto por esta invitación, mientras interpretaba su última canción, She Got the Best of Me. Al igual que Ballerini, Combs, a sus 29 años, es uno de los socios más jóvenes de este club y, de hecho, el miembro masculino más joven (el anterior era precisamente uno de sus “padrinos”, Chris Janson). La ceremonia en que se ha oficializado su introducción se celebró el pasado 16 de julio.
When it Rains it Pours es un tema de su disco de debut, This One’s for You. La ruptura con su pareja le trae al protagonista una racha de buena suerte en la vida: gana un concurso en la radio y le tocan unas vacaciones gratis, recibe 100 dólares en un “rasca y gana”, consigue la última plaza libre en un aparcamiento, la camarera le da su número de teléfono junto con la cuenta y además ya no tiene por qué ver a su suegra más.

Un festival pionero

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Riaza (Segovia) ha acogido entre el 11 y el 12 de julio la primera edición del Huercasa Country Festival, un festival organizado por la empresa hortofrutícola Huercasa en el estadio de fútbol municipal de Las Delicias, que ha contado con dos actuaciones gratuitas en la Plaza Mayor de la localidad.
La compañía ha utilizado el festival como una plataforma publicitaria para dar a conocer sus productos. Así, se repartieron raciones para 4.000 comensales de maíz, endibias y hamburguesas de pollo antes de dar comienzo el espectáculo musical propiamente dicho.
El programa ha tocado multitud de estilos musicales: no solo el country, sino también el blues, el rock, el folk o el rockabilly.
Fue inaugurado por la artista extremeña Susan Santos, quien presentó su último trabajo, Electric Love, y tocó temas de su anterior Take me home. Intervino a continuación el grupo Corizonas, surgido en 2011 como una fusión de Las Coronas de Madrid y Arizona Baby de Valladolid, que interpretó temas de su álbum The news today y el clásico de Pink Floyd Wish you were here. Otro grupo que salió a la palestra en la primera jornada fue The Widowmakers, que presentó varias canciones de su último trabajo, Los diablos.
El segundo y último día del festival, el público disfrutó de un grupo de Minnesota, The Jayhawks, uno de los más representativos del estilo americana, que hizo las delicias con composiciones pertenecientes a su disco Rainy Day Music. El cartel lo completaron The Wild Horses y West Bluegrass Band. Finalmente, en las dos actuaciones gratuitas de la Plaza Mayor se dieron cita dos bandas madrileñas, Folson Prison Band y Western Pacific.
Escuchemos uno de los temas más conocidos del grupo vallisoletano Corizonas, Run to the River, single perteneciente a su disco The news today. Por cierto, este grupo actuará el próximo 16 de agosto en el festival de Valarés (La Coruña).